Colchique d'automne

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Habitat et fréquence
Plante des prés tempérés, froids, à sols riches, on la rencontre sur sols humides le long des talus.
Commune en Europe, elle est plutôt rare dans le Nord et dans la région méditerranéenne.
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Caractéristiques générales de la plante, des feuilles et des fleurs
C'est une plante herbacée de 8-25 cm souvent présentes en colonies dans les près. Les feuilles, au nombre de 4 à 6, sont oblongues à lancéolées, luisantes, entières, à nervures parallèles, alternes, terminées en pointe, engainantes à la base et pouvant atteindre 40 cm de long. Les fleurs basales de couleur lilas clair apparaissant au début de l'automne en colonies parfois denses. Les fleurs naissent à partir d'un bulbe charnu, avec des tépales soudés vers le bas en un long tube et un ovaire très profondément enfoui dans le sol à l'époque de la floraison ; ce tube s'évase à la partie supérieur en forme de cloches à 6 divisions ovales comportant 6 étamines à anthères jaunes.
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Forme et maturation du fruit
Les fruits arrivent à maturité au début de l'été suivant et émergent du sol entre les feuilles qui flétrissent pour donner des capsules triloculaires oblongues à ovoïdes, renfermant de nombreuses graines brun-noir de 2 mm de diamètre munies d'un appendice visqueux. A maturité, les capsules sont boursouflées et s'ouvrent pour libérer les graines.
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Toxicité
Toute la plante est extrêmement toxique.
  • © Claude Hammer
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Données pharmacologiques

  • CompositionToute la plante renferme des alcaloïdes à noyaux tropolone fortement actif, dont la colchicine (les feuilles renferment 0,07 à 2% de colchicine, les graines 0,3-0,8% et les fleurs 0,1%).
  • SymptômesLa colchicine est utilisée dans le traitement de la goutte, des arthrites microcristallines, à des doses de 3 puis 2 puis 1 mg. Elle est aussi anti-mitotique contrairement au colchicoside.
    Mais à dose > 10 mg, elle provoque après 2-6 h une intoxication : brûlure buccale, sialorrhée, difficulté à la déglutition, vomissements, diarrhées parfois sanguinolentes, dilatation capillaire, lésions vasculaires, puis chute de température corporelle et de la tension, spasmes, paralysie respiratoire, médullaire et des muscles lisses/striés avec collapsus cardiovasculaire.
    20 mg de colchicine sont létal chez l'adulte ( soit chez l'adulte: 5g de graines ou 50-60g de feuilles ; chez l'enfant : 1-1,5g de graines).
  • ConfusionsMuguet, Ail aux ours
  • Anciens usages thérapeutiquesC'était la plante des hydropiques jusqu'en 1814. A partir de cette date, elle devient la plante de choix contre les rhumatismes et surtout la goutte.
    D'autres indications plus anecdotiques surtout sur le système nerveux sont retrouvées.
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Fiche signalétique

  • Nom(s) commun(s)Colchique d'automne
    Veillotte
    Veilleuse
    Tue-chiens
    Safran bâtard
    Faux safran
    Safran des prés
    Oignon de loup
    Tue-loup
    Poulotte
    Vachotte
    Flamme nue
    Dame nue
    Dame sans chemise
    Chénarde
    Lis vert
  • Nom latinColchicum autumnale
  • FamilleLiliaceae
  • Toxicité
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