Mahonia

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Habitat et fréquence
Ornemental en Europe : haies des jardins et des parcs publics.
Sauvage en Amérique Occidentale et du Pacifique-nord.
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Caractéristiques générales de la plante, des feuilles et des fleurs
Petit arbrisseau calciphile ornemental de 1-1,5 m aux tiges dressées sans épines.
Feuilles luisantes composées de 7-11 folioles ovoïdes persistants et épineux/dentelés sur les bords, d'abord vertes foncées au dessus puis brun roux en hiver.
Fleurs aux pétales jaunes d'or parfois nuancés de rouge au printemps, disposées en racèmes denses et dressées.
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Forme et maturation du fruit
Baies sphériques allongées, à saveur fortement acide, recouvertes de pruine de 5 mm réunies en grappes à la base des feuilles et renfermant une pulpe rouge foncé avec 2-5 graines ovoïdes rouge-brun brillante.
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Toxicité
La plante est moyennement toxique.
  • Par Meggar [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons
  • Par Jean Tosti [CC-BY-SA-3.0], via Tela-botanica

Données pharmacologiques

  • CompositionLes substances chimiques rencontrées sont essentiellement des alcaloïdes isoquinoléiques : le principal est la berbérine mais aussi des protoberbérines + tétrahydroprotoberbérines + dérivés aporphiniques comme la berbamine + berbéribine + palmatine + jatrorrhizine + columbanine) dans racine/écorce/tronc leur donnant une couleur jaune.
  • SymptômesLes fruits mûrs sont comestibles en vin ou eau de vie.
    Avant maturité, les fruits provoquent quelques troubles digestifs, voire vomissements, douleurs abdominales. La berbérine, facilement absorbée, exerce une action excitante sur les muscles lisses (péristaltisme intestinal + action sur le centre respiratoire paralysant à fortes doses + néphrites hémorragiques à doses mortelles).
  • ConfusionsEpine vinette (Berberis vulgaris L.)
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Fiche signalétique

  • Nom(s) commun(s)Mahonia
    Faux houx
  • Nom latinMahonia aquifolium (Pursh) Nutt.
  • FamilleBerberidaceae
  • Toxicité
    fruits non mûrs
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